Découverte des Châteaux Cathares

Perchés sur des pitons rocheux vertigineux, les châteaux Cathares font partie intégrante des paysages spectaculaires de l’Occitanie, témoins silencieux d’une histoire riche et mouvementée. Ces vestiges médiévaux, autrefois refuges d’une communauté religieuse persécutée, invitent aujourd’hui à un voyage dans le temps, à la découverte d’un patrimoine culturel et naturel d’exception.

Les châteaux Cathares, sentinelles d’une histoire fascinante

Des vestiges médiévaux empreints d’histoire

Construits entre le XIe et le XIIIe siècle, les châteaux Cathares servaient de forteresses et de refuges aux Cathares, une communauté religieuse dissidente qui défiait l’autorité de l’Église catholique. Ces châteaux n’ont pas été construits par les Cathares, ils ne leur ont servi que de refuge en cherchant à fuir l’inquisition, l’aristocratie locale étant généralement favorable au catharisme. Considérés comme hérétiques par la papauté, les Cathares furent victimes d’une sanglante croisade au XIIIe siècle. Leurs châteaux, perchés sur des sites inaccessibles, résistèrent longtemps aux assauts des croisés. Le terme de Châteaux Cathares permet donc de considérer l’ensemble de ces forteresses, empreints d’histoire.

Aujourd’hui, ces châteaux en ruines témoignent de l’ingéniosité architecturale militaire de l’époque et de la capacité à s’adapter à des environnements hostiles. Leurs murs épais, leurs tours de guet et leurs chemins de ronde illustrent parfaitement les défis auxquels étaient confrontés les soldats et la nécessité de pouvoir se protéger lors des assauts.

Des sites emblématiques à découvrir

Parmi les châteaux Cathares les plus emblématiques autour de Carcassonne, on trouve :

  • Peyrepertuse : Surnommé la « Carcassonne céleste », il est le plus imposant des « cinq fils de Carcassonne »(1). C’est le Château Cathare le mieux conservé autour de Carcassonne. Il domine de sa silhouette élancée une gorge naturelle à près de 800m d’altitude, offrant des vues panoramiques spectaculaires sur les Corbières tout en faisant face au Château de Quéribus.
  • Quéribus : Également membre des « citadelles du vertige »(1), Quéribus se dresse sur un éperon rocheux surplombant la vallée de l’Aude. Ce château, ancien repaire des Cathares, sera délaissé peu à peu suite au traité des Pyrénées, en 1659, qui repousse la frontière jusque dans les Pyrénées. Il sera restauré dès 1951 et offre un panorama exceptionnel à 360 degrés sur les vignobles et les villages environnants.
  • Montségur : Perché sur un promontoire dominant la vallée du Lauquet, Montségur est le dernier bastion des Cathares. Ce château, assiégé et pris en 1244, fut le théâtre d’un massacre sanglant qui marqua la fin de la résistance Cathare.

〉À Savoir〈

En août, découvrez le festival médiévale de Peyrepertuse, au village de Duillac-sous-Peyrepertuse aux pieds du Château.

 

Chateau de Peyrepertuse - ©estivillml

Chateau de Peyrepertuse – ©estivillml

De nombreux châteaux à explorer

Il existe bien d’autres Châteaux Cathares, témoins de l’histoire culturelle de la région, à découvrir et à visiter. Vous trouverez notamment les 4 châteaux de Lastours, le site le plus proche de Carcassonne, qui offre un magnifique spectacle ainsi qu’un parcours faune et flore, le Château de Termes, qui profite d’une vue imprenable sur les gorges de Termenet ou encore le Château de Puilaurens, non loin de Peyrepertuse, qui d’après la légende a son donjon hanté par la Dame Blanche, d’autres restent à découvrir lors de vos voyages dans la région.

Visites guidées et immersion historique

Pour une immersion totale dans l’histoire des Cathares et pour en apprendre un peu plus, des visites guidées sont proposées dans la plupart des châteaux et villages. Ces visites, animées par des guides passionnés, vous permettront de découvrir les secrets des châteaux, d’en apprendre davantage sur la vie quotidienne des Cathares et de comprendre les enjeux de la Croisade contre les Albigeois. Des visites thématiques sont également disponibles, vous permettant d’approfondir vos connaissances sur des sujets spécifiques, tels que l’architecture de ces châteaux, les rites et les croyances des Cathares ou la vie des chevaliers croisés.

Gîte Les Crus

Un grand gîte tout confort pour une famille, comme pour un groupe d’amis qui souhaitent vivre au rythme d’un Domaine viticole languedocien.

Randonnées et découvertes dans les paysages Cathares

Des sentiers pour tous les niveaux

Les châteaux Cathares sont nichés au cœur de paysages d’une grande beauté, offrant aux randonneurs une multitude de sentiers à explorer. Que vous soyez novice ou expérimenté, vous trouverez un itinéraire adapté à votre niveau et à vos envies.

  • Les sentinelles de l’Orbiel : Une randonnée proche de Carcassonne pour découvrir le site des quatre Châteaux surplombant Lastours. Elle offre de superbes vues sur les forteresses tout en longeant le petit cours d’eau du Grésilhou. Vous passerez près d’une grotte appelée le «Trou de la sorcière», peut-être y trouverez-vous la Salimonde, une sorcière au corps de chèvre qui fait la pluie et le beau temps.
    • Distance : 5 Km
    • Parcours : Départ de Lastours
    • Période : mi-avril à octobre
  • Le sentier Cathare (GR367) : Ce sentier de grande randonnée traverse les Corbières sur plus de 200 km, reliant les principaux châteaux Cathares (Aguilar, Quéribus, Peyrepertuse, Puivert, Puilaurens, Montségur, Roquefixade et Foix — qui n’a jamais été aux mains des Cathares). Il offre des paysages variés, des vignobles aux gorges escarpées, et permet de découvrir la riche histoire de la région.
    • Distance : 226 Km
    • Parcours : De Port-la-Nouvelle à Foix
    • Période : à éviter en juillet/août (fortes chaleurs)
  • Le chemin des Bonshommes (GR107) : Ce sentier historique suit les traces des Cathares qui fuyaient la persécution. Il traverse des villages, des vignes et des forêts verdoyantes, offrant un aperçu de la vie rurale dans l’Occitanie médiévale. Ce chemin passe à proximité de plusieurs sites historiques : le Château de Foix, le Château de Montségur, le Château de Roquefixade.
    • Distance : 224 Km
    • Parcours : De Foix (France) à Berga (Espagne)
    • Période : à éviter en juillet/août (fortes chaleurs)

〉À Savoir〈

Vous pourrez parcourir les différents sentiers du GR367 — Le sentier Cathare — à pied, à cheval ou à VTT selon votre envie. De nombreux prestataires proposent de vous louer votre monture pour faire tout ou partie de la route.

 

Les quatre Châteaux de Lastours - ©Veronika Kovalenko

Les quatre Châteaux de Lastours – ©Veronika Kovalenko

Des panoramas spectaculaires à couper le souffle

Les châteaux Cathares et leurs environs offrent des paysages d’une rare beauté, propices à la contemplation et à la photographie. Depuis les terrasses des châteaux, vous admirerez des panoramas spectaculaires sur les vignobles, les gorges et les villages pittoresques. Sur les sentiers de randonnée, vous serez émerveillés par la diversité des paysages, des garrigues sauvages aux forêts verdoyantes.

Les châteaux Cathares autour de Carcassonne et dans sa région, constituent une destination idéale pour les amateurs d’histoire, de nature et de randonnée. Que vous soyez à la recherche d’aventure, de découverte ou de paysages à couper le souffle, ces lieux uniques vous transporteront dans une autre époque et vous laisseront un souvenir impérissable.

Conseils pratiques

  • Avant de vous lancer dans une randonnée, assurez-vous d’être bien équipé et de consulter la météo.
  • N’oubliez pas de prendre de l’eau, de la crème solaire et un chapeau, surtout en été.
  • Respectez les sites naturels et ne laissez aucune trace de votre passage.
  • Pour plus d’informations sur les châteaux Cathares et les sentiers de randonnée, consultez les sites web des offices de tourisme locaux ou des associations spécialisées.

 

Où se loger pour visiter les châteaux Cathares ?

Vous souhaitez vous loger à proximité pour profiter de ces trésors locaux ? Le Domaine Calmel et Joseph vous accueille dans ses 4 gîtes de charme, situés à quelques kilomètres de Carcassonne, à 15 minutes seulement !

Niché au cœur d’un écrin de verdure, nous vous offrons un cadre idyllique pour une escapade en famille ou entre amis. Profitez du calme et de la beauté de la nature environnante, et laissez-vous bercer par le chant des oiseaux.

Nos gîtes, spacieux et décorés avec goût, sont entièrement équipés pour votre confort. Vous y trouverez tout le nécessaire pour passer un séjour agréable : cuisine équipée, salon chaleureux, chambres confortables, piscine, sauna… N’attendez-plus et découvrez dès maintenant notre offre.

 

(1)Peyrepetuse, Quéribus, Puilaurens, Termes et Aguilar sont les « cinq fils de Carcassonne », Carcassonne étant la Cité principale qui pouvait alors compter sur les 5 forteresses pour assurer sa protection en pleine guerre de siège. On retrouve également le terme de « Citadelles du Vertige », ainsi nommées par leur position en haute altitude au sommet de mont rocheux difficiles d’accès.

Nos gîtes

4 gîtes au cœur d’un environnement exceptionnel vous accueillent pour un séjour à multiples facettes inoubliable.

Nos activités

Adonnez-vous aux multiples activités que nous vous proposons au Domaine (randonnées équestres, piscine, sauna perché…)

Nos vins

Découvrez tous nos vins au bout du chemin la Madone, à quelques encablures de la Cité de Carcassonne.

Découvrez nos gîtes

Gîte "Les Terroirs" - Calmel & Joseph
Gîte "Les Terroirs" - Calmel & Joseph
Gîte "Les Terroirs" - Calmel & Joseph
Gîte "Les Terroirs" - Calmel & Joseph
Gîte "Les Terroirs" - Calmel & Joseph
Gîte "Les Terroirs" - Calmel & Joseph

Gîte
Les Terroirs

75 m² | 3/4 pers. | 2 chambres

À partir de 150€/nuit

(minimum de 2 nuits)

Gîte "Les Crus" - Calmel & Joseph
Gîte "Les Crus" - Calmel & Joseph
Gîte "Les Crus" - Calmel & Joseph
Gîte "Les Crus" - Calmel & Joseph
Gîte "Les Crus" - Calmel & Joseph
Gîte "Les Crus" - Calmel & Joseph
Gîte "Les Crus" - Calmel & Joseph
Gîte "Les Crus" - Calmel & Joseph
Gîte "Les Crus" - Calmel & Joseph

Gîte
Les Crus

130 m² | 8/9 pers. | 4* chambres

À partir de 280€/nuit

(minimum de 2 nuits)

Gîte "Les Cuvées Rares" - Calmel & Joseph
Gîte "Les Cuvées Rares" - Calmel & Joseph
Gîte "Les Cuvées Rares" - Calmel & Joseph
Gîte "Les Cuvées Rares" - Calmel & Joseph
Gîte "Les Cuvées Rares" - Calmel & Joseph
Gîte "Les Cuvées Rares" - Calmel & Joseph
Gîte "Les Cuvées Rares" - Calmel & Joseph
Gîte "Les Cuvées Rares" - Calmel & Joseph
Gîte "Les Cuvées Rares" - Calmel & Joseph
Gîte "Les Cuvées Rares" - Calmel & Joseph

Gîte
Les Cuvées Rares

140 m² | 6 pers. | 3 chambres

À partir de 280€/nuit

(minimum de 2 nuits)

Gîte "Le Domaine" - Calmel & Joseph
Gîte "Le Domaine" - Calmel & Joseph
Gîte "Le Domaine" - Calmel & Joseph
Gîte "Le Domaine" - Calmel & Joseph
Gîte "Le Domaine" - Calmel & Joseph
Gîte "Le Domaine" - Calmel & Joseph
Gîte "Le Domaine" - Calmel & Joseph
Gîte "Le Domaine" - Calmel & Joseph
Gîte "Le Domaine" - Calmel & Joseph
Gîte "Le Domaine" - Calmel & Joseph
Gîte "Le Domaine" - Calmel & Joseph

Gîte
Le Domaine

240 m² | 9 pers. | 4 chambres

À partir de 500€/nuit

(minimum de 2 nuits)